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viernes, 22 de diciembre de 2017

Tiliqua scincoides, el Eslizon gigante de lengua azul

Vayamos hay con otro squamata del Suborden Lacertilia, es decir, de nuevo un lagarto.

Para conocer detalles del Orden Squamata y del Suborden Lacertilia, remito al escrito anterior en el que hablaba sobre Pogona vitticeps (el lagarto barbudo) y para conocer bien a la Clase Saurópsida al escrito sobre la primer tortuga de la que hablé, Mauremys sinensis.

Si hacemos memoria o repasamos los escritos anteriores veremos como uno de los Infraordenes del Suborden lacertilia era el Infraorden Scincomorpha Camp, 1923 que clasificábamos de la siguiente manera:
  • Familia Paramacellodidae †
  • Familia Slavoiidae †
  • Familia Scincidae Gray, 1825
  • Familia Cordylidae Mertens, 1937
  • Familia Gerrhosauridae Fitzinger, 1843
  • Familia Xantusiidae Baird, 1858
  • Familia Lacertidae Gray, 1825
  • Familia Mongolochamopidae †
  • Familia Adamisauridae †
  • Familia Teiidae Gray, 1827
  • Familia Gymnophthalmidae Merrem, 1820

Es precisamente el infraorden al que pertenecen los lagartos verdaderos (Lacertidae) y entre otras la especie que trataré hoy. Estos lagartos a menudo tienen colores brillantes e iridiscentes que hace que parezcan húmedos, cuando realmente tienen la piel seca como el resto de los lagartos.

Los escíncidos (Familia Scincidae) son el grupo más diverso de lagartos. Comprende los escincos, eskincos, esquincos o eslizones y contiene unas 1200 especies de lagartos con una distribución geográfica mundial. Unas son terestres o fosoriales, otras arborícolas o trepadoras, otras acuáticas, algunos incluso nadadores de la arena. La mayoría son de hábitos diurnos y muy activos durante el día. Un 55 % de las especies son ovíparas, mientras que el resto son ovovivíparas.

El tamaño de estos lagartos varía de 12 a 35 cm. Muchas especies tienen patas bien desarrolladas, pero en otras se dan todos los grados de reducción de las mismas, tanto de las anteriores como de las posteriores o de ambas a la vez.

Su dieta generalmente es carnívora: grillos, saltamontes, escarabajos, orugas, arañas, lombrices, caracoles, isópodos, otros lagartos y pequeños roedores.

Se reconocen los siguientes géneros:
  • Género Ablepharus Lichtenstein, 1823
  • Género Acontias Cuvier, 1817
  • Género Afroablepharus Greer, 1974
  • Género Alinea Hedges & Conn, 2012
  • Género Amphiglossus Duméril & Bibron, 1839
  • Género Androngo Brygoo, 1982
  • Género Anomalopus Duméril & Duméril, 1851
  • Género Aspronema Hedges & Conn, 2012
  • Género Asymblepharus Eremchenko & Shcherbak, 1980
  • Género Ateuchosaurus Gray, 1845
  • Género Barkudia Annandale, 1917
  • Género Bassiana Hutchinson, Donnellan, Baverstock, Krieg, Simms & Burgin, 1990
  • Género Bellatorias Wells & Wellington, 1984
  • Género Brachymeles Duméril & Bibron, 1839
  • Género Brasiliscincus Hedges & Conn, 2012
  • Género Caledoniscincus Sadlier, 1987
  • Género Calyptotis De Vis, 1886
  • Género Capitellum Hedges & Conn, 2012
  • Género Carlia Gray, 1845
  • Género Celatiscincus Sadlier, Smith & Bauer, 2006
  • Género Chabanaudia de Witte & Laurent, 1943

El género Tiliqua
se distribuyen entre Australia e Indonesia y que incluye las siguientes 9 especies, entre las que hay dos ya extintas.
  • Tiliqua adelaidensis
  • Tiliqua gigas
  • Tiliqua multifasciata
  • Tiliqua nigrolutea
  • Tiliqua occipitalis
  • Tiliqua rugosa
  • Tiliqua scincoides
  • Tiliqua laticephala +
  • Tiliqua pusilla+

Tiliqua scincoides, White 1790

La palabra Tiliqua parece ser que es un nombre sin significado pero scincoides deriva del griego “kigkos, -ou” que significa escinco + “ oides” que significa  similar a o parecido.

El nombre vulgar de esta especie es escinco de lengua azul o Eslizon gigante de lengua azul.

Habita las sabanas y regiones semidesérticas del este de Australia, Nueva Guinea y Tasmania.y fue descrita originalmente como Lacerta scincoides, por John White, en el Journal of a Voyage to New South Wales, 1790.

Es la especie más grande y pesada del género. Es un reptil que de adulto puede llegar a medir unos 45 - 60 cm de longitud. El cuerpo es robusto, cilíndrico, alargado y con escamas lisas superpuestas y color del gris al marrón.   El lado ventral es de color grisáceo, y tiene bandas oscuras perpendiculares. A diferencia de otras especies de tiliquas, en los flancos, estas franjas se alternan entre amarillas y negras. Esta coloración junto a su cola más corta, son las principales características que lo distinguen de otras especies y subespecies de tiliquas. Las patas son pequeñas con 4 dedos cortos.  La cabeza es de color marrón pálido y tienen una larga lengua azul que utilizan  para su defensa. Cuando se les molesta abre su boca mostrando la lengua, hincha su cuerpo y silba fuertemente. Los dientes de la parte posterior de la boca son mucho más grandes y planos.


Es de hábitos diurnos, omnivoro aunque con alimentación fundamentalmente insectívora, bebe mucho y tiene capacidad de autotomía de la cola. Son dormilones y entran en actividad a intervalos de 3-5 horas. Llegan a vivir unos 25 años. 


Tiliqua scincoides en su terrario, durmiendo la siesta

Es muy diferenciar el sexo aunque hay dimorfismo sexual, teniendo el macho la cabeza más ancha y grande, una complexión corporal más esbelta y la base de la cola  más gruesa que en las hembras.

Para despertar el instinto reproductor   e intentar la cría en cautividad es indispensable una brumación o letargo de 4 semanas: deberemos reducir las temperaturas y el fotoperiodo del terrario a la vez que reducimos la ingesta de alimentos y durante dos meses los tendremos a temperaturas de 12 - 18ºC  (nunca inferiores a 10ºC). Debemos cerciorarnos de que comiencen el proceso de hibernación con el estómago completamente vacío por lo que dejaremos de alimentarlos totalmente dos semanas antes de empezar este periodo de enfriamiento. Después del enfriamiento poco a poco iremos aumentando las temperaturas del terrario hasta la normalidad. En este momento comenzarán las cópulas.

Durante la gestación, la hembra pasa más tiempo asoleándose y muestra más apetito a la vez que engorda. Tras unos tres meses, dependiendo del tamaño de la hembra, parirá entre 10 y 20 crías que con el tiempo y su crecimiento habrá que separar..

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